Mercurius

Missies naar Mercurius:

Lanceerdata Missie (VS tenzij anders aangegeven) Belangrijke gebeurtenissen en resultaten
1974-1975 Mariner 10 Informatie ontbreekt.
2010 MESSENGER Informatie ontbreekt.

Gezien het feit dat de Mariner 10 op zijn missie slechts drie keer kort voorbij vloog, leverde die missie wellicht meer vragen dan antwoorden op. Hoe kan er op Mercurius bijvoorbeeld een magneetveld zijn als het oppervlak op een kern wijst die afgekoeld en gestold is, terwijl voor zover wij weten, een gesmolten kern nodig is voor het bestaan van een magnetosfeer. Vragen als deze hebben tot een nieuwe missie naar Mercurius geleid, iets meer dan dertig jaar na de vluchten van de Mariner 10. De missie met de toepasselijke naam MESSENGER (boodschapper) werd op 3 augustus 2004 gelanceerd. Hoewel MESSENGER doet herinneren aan het beroep van de naamgenoot van Mercurius, de boodschapper van de goden, staat de afkorting in feite voor ‘MErcurius Surface, Space ENvironment, GEochemistry, and Ranging. MESSENGER is in maart 2011 bij Mercurius aangekomen, na een vlucht langs de aarde en twee vluchten langs Venus. MESSENGER zal het resterende deel van het oppervlak van Mercurius in kaart brengen en ook meer te weten komen over de opbouw en geologische geschiedenis van de planeet. Bovendien zal de missie trachten de precieze samenstelling van de dunne atmosfeer en meer informatie over dat verrassende magneetveld te achterhalen. Verder zal worden gekeken naar de Noordpool van Mercurius, in verband met de afwijkingen in de radiogolf gegevens uit 1991, om te zien of er diep in een krater bevroren water aanwezig zou kunnen zijn. ESA heeft ook een sonde, BepiColombo, naar Mercurius gestuurd. Die missie bestaat uit drie delen: een deel dat om de planeet draait, een deel dat de magnetosfeer verkent en, het spannendst, een landingsmodule met een camera, die de eerste foto’s van het oppervlak van de planeet terug stuurde.

Belangrijke data:

data beschrijving
ca. 385 v.C. Griekse sterrenkundige Heraclides opperde als eerste dat Mercurius (en Venus) om de zon draaien.
1631 Franse sterrenkundige Pierre Gassendi deed eerste telescoopwaarnemingen van de overgang van Mercurius langs de zon.
1639 Italiaanse sterrenkundige Giovanni Zupus ontdekte fasen van Mercurius; bewijs dat de planeet om de zon draait.
1889 William Harkness mat de massa van Mercurius.
1889 Italiaanse sterrenkundige Giovanni Schiaparelli maakte eerste kaart met oppervlaktestructuren van Mercurius.
1962 Eerste radarcontact tot stand gebracht door de radiotelescoop in Arecibo, Puert Rico.
1965 Amerikaanse radiosterrenkundigen Gordon Pettengill en Rolf Dyce maten rotatietijd: ca. 59 dagen.
1968 Surveyor 7 nam vanaf het maanoppervlak eerste foto’s van Mercurius uit een ruimtevaartuig.
1974 Mariner 10 maakte eerste vlucht op minder dan 900 km van Mercurius.
1975 Derde en laatste vlucht langs Mercurius door Mariner 10.
Wilt u ons contacteren dan kan dat